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「会員の集い(ビアパーテー)」を開催

 今日午後3時から、秋田市有楽町のドリームワールド(プレイタウンビル2階)で、「秋田、これでいい会?」の会員の集いが開催されました。月末の日曜日、何かと地域の行事が多い中で50名ほどの会員が集まってくださり、私にとって、有意義で楽しい時間を過ごすことが出来ました。

 山村巌会長の開会の挨拶に続いて、外務副大臣・金田勝年参議院議員から、心温まる激励のスピーチをいただき、私も昨今の県政について「低調な県政、これでいいかい?」のテーマで30分ほど話を致しました。子育て支援のために新たな県民負担を求めることへの疑問。企業誘致が進んでも離職率が高い状況。農業県と言いながらもその生産高が東北最下位にあることなど、低迷する県勢の状況は変わっていないことを報告させていただきました。

 さらに、豪雪時の事故や藤里町の事件などから、秋田の安全・安心が崩壊しつつあり、今こそイメージアップに取り組む必要があること。秋田の持っている素晴らしい魅力を、私たち自身が自覚すること。一周遅れでもトップランナーになれるよう、他県の様々な取り組みから学ぶこと、などを提案いたしました。そして最後に、「県庁にしろ市町村役場にしろ、謙虚に住民の意見に耳をかたむけ、むしろ、そうした住民・県民の知識や経験を活かすため、公僕の皆さんが積極的に現場に足を運ぶことが大切である」と強調しました。

 4時過ぎからは皆さんとの懇談会。盛夏にふさわしく、ビアパーテーです。山村会長自ら、秋田歌唱演奏愛好会の皆さんとのハワイアンバンドで、懐かしい名曲の数々をご披露。城南亭鶴亀さんの手品や矢崎正一郎さんの南京玉すだれ、佐藤充治さんの民謡などもあり、賑やかなで、素敵な集いとなりました。皆さん誠に有難うございました。

 選挙の際の出会いは短時間でありましたので、今日は、久しぶりに多くの皆さんと話をする事が出来ました。そして、皆さんのお話を聞かせてもらうと同時に、私自身を知っていただく時間と場所が大切であることも、あらためて認識したひと時でした。準備に奔走された皆さん、進行役の阿部敬さんにも重ねて感謝申し上げます。有難うございました。

# by shouichiro_sato | 2006-07-30 23:23 | 政治活動 | Comments(1)  

県議選告示まで、あと8ヶ月

 与党のプロジェクトチームは、来年春に行われる統一地方選挙の日程について、知事や県議会議員選挙は4月8日を投票日とすることで合意したと報じられています。秋田県では県議会議員が任期満了となりますので、そのまま決まれば、3月30日告示。いよいよ8ヵ月後となりました。

 6月定例県議会終了後、新聞紙上では現職の県議の皆さんや立候補を模索している方々の動向が紹介されるようになり、市町村合併によって選挙区も変わることから、地域では次第に関心が高まってきています。既に、北から菅原昇氏(旧大館市)、北林照助氏(旧北秋田郡)、辻久男氏(旧大曲市)、安杖正義氏(旧仙北郡)、佐藤次男氏(旧平鹿郡)のベテラン5人が勇退を表明していますが、後継者の決まったところもあれば、これから支持者と相談するところもあり、実際、各選挙区の顔ぶれが決まるにはまだまだ時間がかかりそうです。

 合併による新しい選挙区を挨拶回りしている郡部の友人(現職)によると、市街地の住宅密集地などでは、「あんたは誰よ?、なにしているの」などと聞かれて、自己紹介から始めなければならず、「まるで新人のときと同じだ」とのこと。経験豊富な彼でも、選挙区の変更によって先が読めないと、こぼしておりました。

 昨日は、民主党の小沢代表が秋田に来て、来年7月に行われる参議院議員選挙での議席を奪還すべく、党員や関係する地方議員に檄をとばしています。候補者の決定はまだ先のようですが、具体的に名前が出て候補者選びが始まれば、これまた県民の関心も高まることでしょう。

 本番の選挙運動には時間がありますが、まずは候補者選びが第一ラウンド。(老婆心ながら)
自分の経験からして、立候補する以上はそろそろ意思表示していかないと、広い選挙区では間に合わない場合があります。意欲のある方、特に新人は8月中の決意表明が必要と思います。

# by shouichiro_sato | 2006-07-28 16:52 | 秋田県 | Comments(0)  

イヌワシの狩場とは?

 秋田市の事務所から羽後町に帰る途中、「NHK・ラジオ夕刊」にチャンネルを合わせたら、山形県側の鳥海山にイヌワシの狩場を造っているいる話題が紹介されていました。

 国の天然記念物で絶滅種に指定されているイヌワシは、ダム開発や森林の伐採によって生育範囲が狭められていることは知っていましたが、その原因の中に餌になる野ウサギ等の小動物が少なくなっていること。人工林が増えて餌をとる場所がなくなっていることには気付きませんでした。イヌワシは羽を広げると2メートルにもなる日本最大の鳥であるため、鳥海山の南側では植林された杉が大きくなり、餌を求めて林の中を自由に飛べないというのです。

 そこで、イヌワシを守ろうという有志が立ち上がり、斜面の杉林の間伐を関係機関に要請しました。20メートルの幅でスジ状に間伐する(虎刈りみたいです)ことにより、イヌワシが餌を探して舞い降り、飛び立てる空間を作ったのです。結果、間伐後にはまず草が生え、やがて広葉樹が芽を出し、それを餌にする野ウサギが増えてきたといいます。当然、今ではそこを狩場として上空を舞うイヌワシが確認できるそうですから、今後が楽しみです。

 山形放送局のレポーターは、「こうした取り組みは、10年程前から秋田県などで実践されている」とも述べていました。灯台下暗し、私は今日まで知りませんでした。中山間地に住む私にとって、植林といえば山の斜面いっぱいに密植して、生育に合わせて間伐するものと思っていましたが(農業高校ではそう教えられたような気がします)、自然界の生態系に配慮した方法もとられていたとすれば、脱帽です。

 「人間は地球の寄生虫だ」と言ったのは横浜国立大学名誉教授の宮脇昭先生でしたが、あらためて「私たちにできることはたくさんある」と考えさせられました。自然の摂理・原則を尊重しなければ、結局、人間社会に反動がくるのでしょう。このところ、我が家の周囲にカエルの鳴き声(少々うるさいほどですが)や乱舞する蛍の姿が増えてきたことを素直に喜びたいと思いながら、気持ちも晴れやかにハンドルを握って帰宅しました。

# by shouichiro_sato | 2006-07-26 21:27 | 社会・話題 | Comments(0)  

注目される「阿仁地区の集落営農」

 北秋田市の阿仁地区(旧阿仁町)では、旧町単位の集落営農組織を立ち上げようと22日、打当温泉に約100人が集まって、推進集会を開きました。

 平成19年度に始まる国の新しい農業支援策「品目横断的経営安定対策」では、今まで全ての農業者を対象として一律に行ってきた支援を止め、意欲と能力のある担い手に限定することになっており、対象条件も厳しくなります。水稲の場合は原則、「経営面積4ヘクタール以上の認定農業者」か「20ヘクタール以上の集落営農組織」しか対象にならないために、大半の県内農家は、まだ方向が定まらない状態にあります。

 阿仁地区(19集落、農家数約500戸)は県内で最も高齢化が進んでおり、1戸あたりの経営面積も75アールと零細。集落によっては担い手のいない所もあり、「集落単位の組織化は無理だ」として、11月の設立を目指して地区の全農家が参加する広域組織を作ることにしたといいます。これは、暗中模索が続いている県内にあって、画期的な取り組みです。集落営農は栽培管理や経理の一元化を行うなど、今までの個人経営から大転換する方式だけに、強力なリーダーシップと農家の皆さんの連帯が必要です。ここまでたどり着いた関係者の皆さんに敬意を表したいと思います。

 当然、広域営農組織についてはJAや市当局の全面的なバックアップもあることでしょうし、会議には東北農政局の平野昭局長も出席して新たな支援策の狙いや背景を説明していますから、「お墨付き」をいただいたも同然。それだけに注目されます。 都市と地方、過密と過疎。ITやベンチャー企業と農林業などの1次産業との格差が拡大して、廃屋が目立ってきている秋田の山村。そうした地域・農山村の経済の疲弊は想像を超えています。「阿仁の農業と自然豊かな農村の景観を残すため、一丸となって努力する」との決断。是が非でも成功させなければなりません。

 集会後の懇親会には寺田知事も出席しました(土・日の公務を嫌う知事にしては珍しいことです)。知事は春以来、農業の現場訪問を続けてきましたので、「農業県秋田」の再構築のため、県もJAや農業団体等と緊密な連携をとり、しっかり支えていただきたいと思います。

# by shouichiro_sato | 2006-07-24 16:44 | 産業振興 | Comments(0)  

秋田の誇り、「花火の季節」です

 昨夜、能代市では「第4回能代港まつり花火大会」が開催されました。以前は大曲と並ぶほどの競技会が行われていたといいますが、復活して今年で4年目。特に新能代市誕生を記念する大会であり、「今年は凄いよ」と誘われて、花火大好き人間の私は秋田市の皆さんと出かけてきました。

 結論からいいますと、「凄い、よかった」に尽きる大会でした。まず第一に、花火を打ち上げる煙火業者が超一流であること。大曲の全国花火競技大会に参加している秋田県代表の4社(北日本花火、小松煙火、和火屋、大曲花火)と東京都の丸玉屋小勝煙火店。これだけでも素晴らしい組み合わせです。次に、港の埠頭を利用した観覧場所。ほどよい広さで大混雑もなし。トイレやシャトルバス(ただし、バスは100円の有料です)の対応もよく、会場としても第一級。そして、場内のアナウンス。ABS秋田放送のパーソナリテー・鶴岡慶子さんと男性司会者、解説者との軽妙な案内でほほえましいほど。花火大会オタクの私としては、「目からウロコ」の90分でした。

 中でも圧巻は、県内4社による「競演 幻想花火」。BGM付の大曲の創造花火を思わせる演出ですが、最新の技術や色、構成もあって見事でした。ピンク・オレンジ・紫・緑などの新鮮な色彩。V字発射の連発・連動。音楽ともマッチして、まさに、大曲の前哨戦ともいうべき競演に、会場からは何度もドヨメキが起きるほどでした。

 県内ではいよいよ花火シーズン。秋田に生まれた幸福を実感するときでもあります。何故ならば、秋田の花火の技術は日本一。それだけにお客さんの眼もこえていますから、花火師さんも気が抜けません。そうしたキャッチボールが、さらに技術を向上させていますから、楽しみです。

 これから9月14日(増田、神宮寺の花火)まで、秋田県内では毎週、何処かで花火大会があります。皆さんも、しばし浮世の喧騒を忘れて、花火鑑賞はいかがですか。

# by shouichiro_sato | 2006-07-23 13:17 | 産業振興 | Comments(0)