秋田の誇り「竿燈まつり」

 3日から6日まで開催されている「秋田竿燈まつり」。昨日は堪能させていただきました。

 まず昼の部。通町で行われている「竿燈妙技会」は、予選の初日とはいうものの、熱気ムンムン。個人・団体演技とも実に素晴らしく、竿燈をあげるには卓越した技術が必要であることを示していました。時折吹く強い風にも負けず、上手にバランスをとりながら竿を継ぎ足し、何と6本にもなるグループも。その上、両手に番傘と扇子ですから見事というより言葉がありません。演技中の勇ましい竿燈ばやしは笛1人と太鼓2人。凛々しい姿の秋田美人が囃したて、逞しい秋田の男衆が妙技を披露する度に、拍手喝采の連続でした。

 決勝戦は6日、楽しみです。地域の行事があって私は秋田に来ることはできませんが、皆さんには是非ともお勧めします。

 そして夜の部。交通規制のため歩道で待っていたお客さんも6時40分頃には観覧席につき、民謡の手踊りがあっていよいよ祭りの始まりです。竿燈が入場し、佐竹秋田市長の歓迎の挨拶では、最後に英語でのスピーチもあり、会場からは歓声が上がりました。私は全体の様子も見えるように、交差点近くの歩道の最前線でしっかり鑑賞しました。さすがに、提灯に蝋燭の火が燈ると雰囲気も一変し、大小多数の竿燈が揺れる様子は見事でした。子供たちから若者・大人たちまで、揃いの半纏のいでたちは誇らしく感じられ、見ている私たち以上に楽しそうで、羨ましいかぎりです。

 ところが、いよいよクライマックスの頃に知人から電話。言われるままに山王の町内に移動しました。待つこと30分。そうしたらお囃子が聞こえてきたのです。戻り竿燈と言うのでしょうか、町内での演技が始まりました。「新川向町」の提灯です。あっという間に町内の皆さんの人だかりができて、家族や知人たちの妙技に大歓声。竿燈大通りとは違う祭りの楽しさに触れることができ、感謝、感謝です。

 梅雨が明けて、ようやく暑い夏になりなした。天気も当分良さそうですので、「竿燈まつり」はもとより、今日から始まる湯沢市の「絵どうろうまつり」など、関係者の表情も明るいことでしょう。なによりです。今夜の私は羽後町五輪坂にある特別養護老人ホーム「松喬苑」の盆踊りです。施設利用者の皆さんに楽しんでもらおうと、25年以上前の開設当初から、西馬音内盆踊り保存会の皆さんが本番さながらに行っています。そして明日は「藍と端縫いまつり」、西馬音内の街が一日だけの美術館に変身します。どうぞご来遊下さい。

# by shouichiro_sato | 2006-08-05 11:41 | 秋田県 | Comments(0)  

一日中、草刈に汗を流しました

 私の家業は農業です。しかし、11年前に町長の仕事についてからというもの、主要な農作業を隣家の従兄に委託しています。水稲育苗用のハウスも2棟ありますが、今年はその一つ(60坪のハウス)で、従兄が夏採りイチゴの試験栽培を行っています。

 真夏のこの時期に「イチゴ?」と思われるかもしれません。しかしながら、東京の有名なケーキ屋さんの店頭には年間を通して必要なイチゴのショートケーキ。日本で収穫できなければ、外国から輸入されるほど貴重なものです。夏でも冷涼な気候で、昼夜の温度差が大きい我が家の地域は、6月から7月のイチゴの端境期に収穫できることから、湯沢市秋の宮などと共に県内の産地になっていますが、真夏の8月に収穫することは今まで例がありませんでした。それが今、春に定植したイチゴは実が赤く色づき始めて、ハウスの中もあま~い香りが漂っています。

 ところが、試験栽培中ということもあり、このところ指導機関の視察や栽培者仲間の見学が多くなって、我が家の畑も多くの人の目に晒されることとなってしまいました。本来、自家用の畑は70歳を超えても元気な母親の担当でしたが、この春に入院したこともあり、従来の半分ほどの面積しか作付けされていません。あとは草が伸び放題。その傍にハウスがありますから、さあ大変です。

 そこで今日は一日中、畑や家の周りの環境整備(草刈や除草)に努めました。愛用している青いツナギ服(年中この格好です)で作業しましたが、梅雨が明けたとあって当地も30度以上の暑さとなり、全身汗びっしょり。久しぶりに気持ちのいい汗をかきました。(勿論、作業終了後は一番風呂と缶ビール)農業後継者の「面目躍如」です。

 地域ではこのあと、6日の早朝に集落内の道路環境整備(路肩の草刈)を地域の皆んなで行い、それから墓地の草刈。いよいよお盆を迎える準備が始まります。

# by shouichiro_sato | 2006-08-03 23:03 | 今日の出来事 | Comments(0)  

「しっかりしてください」

 失礼ながら、「一体、何をやっているんだ」と思ってしまいました。

 厚生労働省の「がん診療連携拠点病院」に、秋田県が推薦した13病院すべてが指定を見送られたことは、先月29日の新聞で知っていましたが、昨日の記者会見で寺田知事は「見通しが甘かった」として、10月まで再推薦する意向を示したことについてです。厚生労働省は平成13年度から、医療サービスの地域間格差を是正するため、各都道府県に1ヶ所のがん拠点病院と、全国を370程度に分けた二次医療圏ごとに1ヶ所の地域がん拠点病院の整備を目指しています。今年2月には、がんの専門医の人数や相談支援センターの設置などの、指定要件を明確にした新たな指針をつくっており、28日に開かれた厚生労働省の検討会では、「秋田県が十分な調整や検討を行ったか疑問」との声があったことも報道されていました。

 指定漏れの理由には、二次医療圏で複数の施設が推薦されたり、指定要件を満たしていない施設があったりと、推薦以前の候補選定に問題があったようです。県内唯一の特定機能病院である秋田大学付属病院も指定から漏れていますから、「一体、県当局は何をやっているの?」と言いたくなってしまいます。かつては脳卒中などの成人病克服のために、脳疾患の研究と手術・治療で全国に名をはせていた本県の医療ですが、今日、最も注目されているがん医療の体制についてこのような状況では、これからが心配です。

 県立病院の少ない秋田県では、このところ、厚生連の病院改築に県負担を増額し、積極的に施設整備を進めていますが、一方ではそうした病院でも医師不足が慢性化してくるなど、医療の充実とかけ離れた現実があります。「ハコ物造っても魂入らず」では困ります。「それぞれの大学や病院の問題だ」としないで、知事を始めとして県庁の健康福祉部の皆さんには、県民の命と健康を守っていく使命感に燃えて、頑張っていただきたいと思います。

 尚、がん拠点病院はこれまで空白県だった山梨、長野、京都、広島、鹿児島の5府県で解消され、残る所は兵庫県と秋田県のみ。東北の各県は昨年度までにすべて指定されていました。

# by shouichiro_sato | 2006-08-01 21:57 | 秋田県 | Comments(0)  

「会員の集い(ビアパーテー)」を開催

 今日午後3時から、秋田市有楽町のドリームワールド(プレイタウンビル2階)で、「秋田、これでいい会?」の会員の集いが開催されました。月末の日曜日、何かと地域の行事が多い中で50名ほどの会員が集まってくださり、私にとって、有意義で楽しい時間を過ごすことが出来ました。

 山村巌会長の開会の挨拶に続いて、外務副大臣・金田勝年参議院議員から、心温まる激励のスピーチをいただき、私も昨今の県政について「低調な県政、これでいいかい?」のテーマで30分ほど話を致しました。子育て支援のために新たな県民負担を求めることへの疑問。企業誘致が進んでも離職率が高い状況。農業県と言いながらもその生産高が東北最下位にあることなど、低迷する県勢の状況は変わっていないことを報告させていただきました。

 さらに、豪雪時の事故や藤里町の事件などから、秋田の安全・安心が崩壊しつつあり、今こそイメージアップに取り組む必要があること。秋田の持っている素晴らしい魅力を、私たち自身が自覚すること。一周遅れでもトップランナーになれるよう、他県の様々な取り組みから学ぶこと、などを提案いたしました。そして最後に、「県庁にしろ市町村役場にしろ、謙虚に住民の意見に耳をかたむけ、むしろ、そうした住民・県民の知識や経験を活かすため、公僕の皆さんが積極的に現場に足を運ぶことが大切である」と強調しました。

 4時過ぎからは皆さんとの懇談会。盛夏にふさわしく、ビアパーテーです。山村会長自ら、秋田歌唱演奏愛好会の皆さんとのハワイアンバンドで、懐かしい名曲の数々をご披露。城南亭鶴亀さんの手品や矢崎正一郎さんの南京玉すだれ、佐藤充治さんの民謡などもあり、賑やかなで、素敵な集いとなりました。皆さん誠に有難うございました。

 選挙の際の出会いは短時間でありましたので、今日は、久しぶりに多くの皆さんと話をする事が出来ました。そして、皆さんのお話を聞かせてもらうと同時に、私自身を知っていただく時間と場所が大切であることも、あらためて認識したひと時でした。準備に奔走された皆さん、進行役の阿部敬さんにも重ねて感謝申し上げます。有難うございました。

# by shouichiro_sato | 2006-07-30 23:23 | 政治活動 | Comments(1)  

県議選告示まで、あと8ヶ月

 与党のプロジェクトチームは、来年春に行われる統一地方選挙の日程について、知事や県議会議員選挙は4月8日を投票日とすることで合意したと報じられています。秋田県では県議会議員が任期満了となりますので、そのまま決まれば、3月30日告示。いよいよ8ヵ月後となりました。

 6月定例県議会終了後、新聞紙上では現職の県議の皆さんや立候補を模索している方々の動向が紹介されるようになり、市町村合併によって選挙区も変わることから、地域では次第に関心が高まってきています。既に、北から菅原昇氏(旧大館市)、北林照助氏(旧北秋田郡)、辻久男氏(旧大曲市)、安杖正義氏(旧仙北郡)、佐藤次男氏(旧平鹿郡)のベテラン5人が勇退を表明していますが、後継者の決まったところもあれば、これから支持者と相談するところもあり、実際、各選挙区の顔ぶれが決まるにはまだまだ時間がかかりそうです。

 合併による新しい選挙区を挨拶回りしている郡部の友人(現職)によると、市街地の住宅密集地などでは、「あんたは誰よ?、なにしているの」などと聞かれて、自己紹介から始めなければならず、「まるで新人のときと同じだ」とのこと。経験豊富な彼でも、選挙区の変更によって先が読めないと、こぼしておりました。

 昨日は、民主党の小沢代表が秋田に来て、来年7月に行われる参議院議員選挙での議席を奪還すべく、党員や関係する地方議員に檄をとばしています。候補者の決定はまだ先のようですが、具体的に名前が出て候補者選びが始まれば、これまた県民の関心も高まることでしょう。

 本番の選挙運動には時間がありますが、まずは候補者選びが第一ラウンド。(老婆心ながら)
自分の経験からして、立候補する以上はそろそろ意思表示していかないと、広い選挙区では間に合わない場合があります。意欲のある方、特に新人は8月中の決意表明が必要と思います。

# by shouichiro_sato | 2006-07-28 16:52 | 秋田県 | Comments(0)  

イヌワシの狩場とは?

 秋田市の事務所から羽後町に帰る途中、「NHK・ラジオ夕刊」にチャンネルを合わせたら、山形県側の鳥海山にイヌワシの狩場を造っているいる話題が紹介されていました。

 国の天然記念物で絶滅種に指定されているイヌワシは、ダム開発や森林の伐採によって生育範囲が狭められていることは知っていましたが、その原因の中に餌になる野ウサギ等の小動物が少なくなっていること。人工林が増えて餌をとる場所がなくなっていることには気付きませんでした。イヌワシは羽を広げると2メートルにもなる日本最大の鳥であるため、鳥海山の南側では植林された杉が大きくなり、餌を求めて林の中を自由に飛べないというのです。

 そこで、イヌワシを守ろうという有志が立ち上がり、斜面の杉林の間伐を関係機関に要請しました。20メートルの幅でスジ状に間伐する(虎刈りみたいです)ことにより、イヌワシが餌を探して舞い降り、飛び立てる空間を作ったのです。結果、間伐後にはまず草が生え、やがて広葉樹が芽を出し、それを餌にする野ウサギが増えてきたといいます。当然、今ではそこを狩場として上空を舞うイヌワシが確認できるそうですから、今後が楽しみです。

 山形放送局のレポーターは、「こうした取り組みは、10年程前から秋田県などで実践されている」とも述べていました。灯台下暗し、私は今日まで知りませんでした。中山間地に住む私にとって、植林といえば山の斜面いっぱいに密植して、生育に合わせて間伐するものと思っていましたが(農業高校ではそう教えられたような気がします)、自然界の生態系に配慮した方法もとられていたとすれば、脱帽です。

 「人間は地球の寄生虫だ」と言ったのは横浜国立大学名誉教授の宮脇昭先生でしたが、あらためて「私たちにできることはたくさんある」と考えさせられました。自然の摂理・原則を尊重しなければ、結局、人間社会に反動がくるのでしょう。このところ、我が家の周囲にカエルの鳴き声(少々うるさいほどですが)や乱舞する蛍の姿が増えてきたことを素直に喜びたいと思いながら、気持ちも晴れやかにハンドルを握って帰宅しました。

# by shouichiro_sato | 2006-07-26 21:27 | 社会・話題 | Comments(0)  

注目される「阿仁地区の集落営農」

 北秋田市の阿仁地区(旧阿仁町)では、旧町単位の集落営農組織を立ち上げようと22日、打当温泉に約100人が集まって、推進集会を開きました。

 平成19年度に始まる国の新しい農業支援策「品目横断的経営安定対策」では、今まで全ての農業者を対象として一律に行ってきた支援を止め、意欲と能力のある担い手に限定することになっており、対象条件も厳しくなります。水稲の場合は原則、「経営面積4ヘクタール以上の認定農業者」か「20ヘクタール以上の集落営農組織」しか対象にならないために、大半の県内農家は、まだ方向が定まらない状態にあります。

 阿仁地区(19集落、農家数約500戸)は県内で最も高齢化が進んでおり、1戸あたりの経営面積も75アールと零細。集落によっては担い手のいない所もあり、「集落単位の組織化は無理だ」として、11月の設立を目指して地区の全農家が参加する広域組織を作ることにしたといいます。これは、暗中模索が続いている県内にあって、画期的な取り組みです。集落営農は栽培管理や経理の一元化を行うなど、今までの個人経営から大転換する方式だけに、強力なリーダーシップと農家の皆さんの連帯が必要です。ここまでたどり着いた関係者の皆さんに敬意を表したいと思います。

 当然、広域営農組織についてはJAや市当局の全面的なバックアップもあることでしょうし、会議には東北農政局の平野昭局長も出席して新たな支援策の狙いや背景を説明していますから、「お墨付き」をいただいたも同然。それだけに注目されます。 都市と地方、過密と過疎。ITやベンチャー企業と農林業などの1次産業との格差が拡大して、廃屋が目立ってきている秋田の山村。そうした地域・農山村の経済の疲弊は想像を超えています。「阿仁の農業と自然豊かな農村の景観を残すため、一丸となって努力する」との決断。是が非でも成功させなければなりません。

 集会後の懇親会には寺田知事も出席しました(土・日の公務を嫌う知事にしては珍しいことです)。知事は春以来、農業の現場訪問を続けてきましたので、「農業県秋田」の再構築のため、県もJAや農業団体等と緊密な連携をとり、しっかり支えていただきたいと思います。

# by shouichiro_sato | 2006-07-24 16:44 | 産業振興 | Comments(0)  

秋田の誇り、「花火の季節」です

 昨夜、能代市では「第4回能代港まつり花火大会」が開催されました。以前は大曲と並ぶほどの競技会が行われていたといいますが、復活して今年で4年目。特に新能代市誕生を記念する大会であり、「今年は凄いよ」と誘われて、花火大好き人間の私は秋田市の皆さんと出かけてきました。

 結論からいいますと、「凄い、よかった」に尽きる大会でした。まず第一に、花火を打ち上げる煙火業者が超一流であること。大曲の全国花火競技大会に参加している秋田県代表の4社(北日本花火、小松煙火、和火屋、大曲花火)と東京都の丸玉屋小勝煙火店。これだけでも素晴らしい組み合わせです。次に、港の埠頭を利用した観覧場所。ほどよい広さで大混雑もなし。トイレやシャトルバス(ただし、バスは100円の有料です)の対応もよく、会場としても第一級。そして、場内のアナウンス。ABS秋田放送のパーソナリテー・鶴岡慶子さんと男性司会者、解説者との軽妙な案内でほほえましいほど。花火大会オタクの私としては、「目からウロコ」の90分でした。

 中でも圧巻は、県内4社による「競演 幻想花火」。BGM付の大曲の創造花火を思わせる演出ですが、最新の技術や色、構成もあって見事でした。ピンク・オレンジ・紫・緑などの新鮮な色彩。V字発射の連発・連動。音楽ともマッチして、まさに、大曲の前哨戦ともいうべき競演に、会場からは何度もドヨメキが起きるほどでした。

 県内ではいよいよ花火シーズン。秋田に生まれた幸福を実感するときでもあります。何故ならば、秋田の花火の技術は日本一。それだけにお客さんの眼もこえていますから、花火師さんも気が抜けません。そうしたキャッチボールが、さらに技術を向上させていますから、楽しみです。

 これから9月14日(増田、神宮寺の花火)まで、秋田県内では毎週、何処かで花火大会があります。皆さんも、しばし浮世の喧騒を忘れて、花火鑑賞はいかがですか。

# by shouichiro_sato | 2006-07-23 13:17 | 産業振興 | Comments(0)  

早く梅雨明けしてほしい

 甲信越から西日本一帯で豪雨災害が拡がっています。夜のニュースでも、明日にかけて九州北部や山陰地方、それに中部地方で大雨の恐れがありそうですから、まだまだ心配です。今回の災害の特徴は、局地的な雨でありながら、長時間にわたって降っているため、土中の水含量が多くなり、今後、少量の雨でも土砂災害の危険性が高いこと。実際、長野県岡谷市では土石流が発生している他、予想だにしていない場所での土砂崩れ、突然の河川の増水による被害が各地であり、すでに8府県で17人の死亡が確認されています。

 数日前から、気象庁はここ数年で最も土砂災害が発生しやすい状況だとして、注意を呼びかけてきていましたが、残念な結果となっています。そして、改めて自治体の緊急時の情報伝達の在りかたや避難誘導、状況を軽んじた住民の無理な行動など、多くの教訓を私たちに示しています。警戒に当たっていた消防団員にも犠牲者が出てしまいましたが、雨と泥にまみれながら、必死で救出活動をしている姿をテレビで見ていると、胸の詰まる思いがします。

 「災害時にどう対応するか」 大雨や大雪などの気象災害はもとより、地震、火災、事故、そして先般のミサイル脅威など、いつ、どこで、何が起きるかわからない世の中です。それ故に、万が一の場合に備えた危機管理は重要です。行政は常にさまざまな想定をもとに訓練を重ねておく必要があります。当然、(住民の負託を受けた)為政者は24時間休みなし。そして住民の皆さんも、災害に対する心構えをもっておくことが大切です。今は全てにおいて便利な世の中ではありますが、災害時はそうした便利さ、快適さは全く通用しません。日頃から安全な行動を心掛けるなど、「備えあれば憂いなし」です。

 それにしても、早く梅雨明けしてほしい。日本全国、カラッとした真夏の空を待っています。

# by shouichiro_sato | 2006-07-20 23:54 | 社会・話題 | Comments(0)  

寺の境内で「西馬音内盆踊り」

 私は秋田魁新報夕刊に、毎月第2・第4金曜日に掲載される「石川好の『眼』と『芽』」の大ファンです。石川さんは秋田公立美術工芸短大学長ですが、本職の作家としての豊富な知識で、秋田県民に示唆に富んだ提言をされるなど、今や秋田県を代表する顔(本当は東京都の出身なのですが)と言っていいほどの存在。毎回どんな話題が登場するのか楽しみにしています。

 先週は「秋田夏祭り改造私案」。「秋田に来て5年半の間に県内各地のお祭りを見学したが、秋田は祭りの宝庫だと思う半面、その運営やプロデュース力においていくつも改良の余地がある」として、秋田に観光客が一番多くやってくる竿灯祭りの機会に、県内の多くの祭りを紹介する場を設けることを提案されていました。さらに、西馬音内盆踊りについても、狭い路地に拘らず、一日ぐらいは会場を移し、誰一人いない田圃の畦道で、松明の明かりを頼りに踊っている盆踊りにしたらどうだろう、とも提言されています。「伝統を重んじることは大切だが、ちょっとした工夫をすれば、秋田の祭りは観光客の拡大に大きく貢献するだろう」という視点は、祭りの当事者には気がつかない部分です。

 「文化」と「交流」がこれからのキーワードだとすれば、祭りも貴重な地域の資源。さまざまな創意工夫があってしかるべきです。そう思っていたところに、興味をそそる案内が届きました。西馬音内盆踊りの起源とも言われる、西馬音内城主・小野寺氏の悲運の終焉から今年で405年。菩提寺である西蔵寺(羽後町西馬音内堀回)の境内で、8月19日(土)午後7時から、西馬音内盆踊りや元城獅子舞などが披露されるというのです。境内にある全ての墓石にはローソクを燈し、落城した城主や地域の先祖を慰霊しようと、堀回コミュニテー推進委員会が準備をしています。

 西馬音内盆踊りは8月16日~18日の3日間、羽後町の中心部にある本町通りで行われますが、戦前までは20日までの5日間だったり、また古くは、寺の境内で踊られたとの歴史もあります。流麗で優雅な踊りは妖しいまでの雰囲気を醸し出し、最近では秋田を代表する盆踊りとして、県内外はもとより国際交流にも務めるなど、日本の文化の紹介に貢献しています。そうした中で、あえて故郷に拘った今回の試み。西馬音内盆踊りにとっては新たな歴史の始まりになりそうです。

# by shouichiro_sato | 2006-07-18 22:46 | 羽後町 | Comments(0)